2010年02月18日



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NASAのカッシーニが撮影した土星の衛星カリプソの滑らかな表面



An Unusually Smooth Surface on Saturn's Calypso
土星の衛星カリプソの異常に滑らかな表面

NASA (Astronomy Picture of the Day) 2010.02.17

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土星のこの月はなぜそこれほど滑らかなのでしょうか?  この週末、土星の周囲を軌道を描いて回るカッシーニ宇宙船は、土星のカリプソ(Calypso)に接近して、その詳細な画像を描きました。 写真は、20kmの長さの不規則に形成された月の、生で未加工のイメージです。 姉妹テレスト月と羊飼い月のパンドラのように、カリプソは、異常に滑らかなその正体を表しています。土星の、より大きい月の大部分よりはるかに滑らかです。

カリプソの滑らかさの主な仮説は、カリプソが瓦礫の堆積月で作られていて、その表面の多くが瓦礫の比較的ゆるい寄せ集めであるということです。 小さい氷片のもつ緩さの性質で、それらは多くの小規模なクレーターと他の表面の特徴にも現れています。 新雪と似たカリプソの白い表面は土星のリングから崩落した氷の粒子の蓄積の連続から生じているものかもしれません。

(原文)

Explanation: Why is this moon of Saturn so smooth? This past weekend, humanity's Saturn-orbiting Cassini spacecraft passed as close to Saturn's small moon Calypso as it ever has, and imaged the small moon in unprecedented detail. Pictured above is an early return, raw, unprocessed image of the 20-km long irregularly shaped moon. Like its sister moon Telesto and the shepherd moon Pandora, Calypso has shown itself to be unusually smooth, much smoother than most of Saturn's larger moons. A leading hypothesis for Calypso's smoothness is that much of the moon's surface is actually a relatively loose jumble of rubble -- making Calypso a rubble-pile moon. The loose nature of the small ice pieces allows them to fill in many small craters and other surface features. Calypso orbits Saturn always behind Saturn's much larger moon Tethys, whereas Telesto's orbit always precedes Tethys. Calypso's extremely white surface -- not unlike fresh snow -- may result from the continuous accumulation of fresh ice particles falling in from Saturn's E ring.


タグ:カリプソ



  

2010年02月13日



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元ニュースは、All humans are aliens from outer space: UK scientist Chandra Wickramasingheなど。

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チャンドラ・ウィクラマシン(Chandra Wickramasinghe)教授。


地球人はみんな宇宙人?=英科学者

大紀元日本 2010年2月13日

英国カーディフ大学(Cardiff University)天体生物学者チャンドラ・ウィクラマシン(Chandra Wickramasinghe)教授は2日、英紙「ザ・サン」に対して、「地球人はみんな宇宙人、みんな同じ宇宙の祖先を持つ」との持論を発表した。ウィクラマシン教授は、人類は数100万年前に彗星を通じて地球に持ち込まれた宇宙微生物であると示した。

教授は、「新しい恒星システムが形成した時に、一部の微生物が一定の方式によって彗星に入り、さらに多くの微生物を生み出し他の星へ運ばれる。それ故、人類は膨大な宇宙チェーンの一部分である。科学的証拠はこの説の方向付けになっている」と語った。

教授は、数億光年の歴史の中で彗星は宇宙を満たしている生命にぶつかり、持っている物質を宇宙に放ち、あらゆる星へ振りまいたとし、最初の「生命の種」が38億年前に地球に持ち込まれたと示した。教授は最初の生命の生成過程について説明はしていないが、生命の起源に対して明確な知識はなくても、一旦生命が生まれれば、その生命の宇宙における存続は必ず存在すると示した。

教授は亡くなった同僚で、天分学者兼科学フィクション作家のフレド・ホイル男爵と共に60年代から、地球の生命の起源は地球ではなく、他の天体で発生した微生物の芽胞が地球に到達したものである「パンスペルミア説」を提唱していた。




All humans are aliens from outer space: UK scientist Chandra Wickramasinghe

Whats on Xiamen 2010.02.12

THE human race began as microbes brought to Earth by comets millions of years ago according to a British scientist.

British professor Chandra Wickramasinghe said: "We are all aliens. We share a cosmic ancestry.

"Each time a new planetary system forms, a few surviving microbes find their way into comets.

"These then multiply and seed other planets. We are thus part of a connected chain that extends over a large volume of the cosmos. Evidence is pointing inexorably in this direction."

Prof Wickramasinghe, an astrobiologist at Cardiff University, said the first "seeds of life" were deposited on Earth 3800 million years ago, The Sun reported.

He said life through the universe was transferred from planet to planet over billions of years as comets hit them and pushed matter into space.

But Prof Wickramasinghe accepted that the theory did not explain how life originally came into being.

He and his late colleague - astronomer and science fiction writer Sir Fred Hoyle - championed the theory of panspermia from the 1960s.

It says that life did not start on Earth but was brought here from space.

The professor said: "Although we have no definite knowledge how life started in the first place, once started, its spread in the cosmos and survival is inevitable."

タグ:普遍的人類



  


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(※)住民たちの証言では、爆発音と閃光があり、約30メートルのクレーターが残っているようなので、空から来た何かが衝突したことは間違いなうよです。それが何かが現在のところわかっていないようです。今のところ、「隕石」という意見と、「ロシアのスパイ衛星」という意見などが出ているようですが、まだはっきりしていないようです。

AFP にメキシコでいん石目撃情報、実はロシア人工衛星の残がいという日本語の記事がありました。


Meteorite Hits Mexico Leaving 30 Meter Crater

Earth Changes Media 2010.02.12

A meteorite has smashed into the ground in Mexico, leaving a 30 meter (100 feet) wide crater, reports said. The meteorite impact was in the Ahuazotepec Municipality in Central Mexico between the cities of Puebla and Hidalgo. The Ahuazotepec, Mexico meteorite impact was so massive it broke windows in homes many kilometers from the epicenter and people reported buildings swaying and mass confusion. Other reports said the Mexico meteorite impact partially damaged a road and a bridge.

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The precise impact area of the meteorite was in a relatively unpopulated area and hit around 6.30pm local time, Mexican media said. The Mexican military was called-in to lock down the area where the apparent space rock slammed into the ground. Initial fears where that the impact was a aircraft crashing to the ground, but that report was later dismissed.

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The Central Mexico meteorite event was witnessed by countless people in the region of the impact, with people as far away as Mexico City saying they saw the burning object enter the atmosphere.



MEXICAN METEORITE: WAS IT RUSSIAN SPACE JUNK?

Discovery News 2010.02.11

UPDATE (4:00 am ET, Feb. 12): It would appear the initial reports of a "30 meter wide" crater may have been incorrect. No photographic evidence of the location of this mystery crater has emerged and AFP journalists are reporting that "nothing was found after a through search of the area yesterday." However, it remains probable that space debris originating from the Russian Cosmos 2421 spy satellite did re-enter over Mexico -- accounting for the eyewitness accounts -- but very little debris may have made landfall, if at all.

ORIGINAL POST: According to media sources in Mexico, a 30 meter wide crater was left after a meteorite impacted approximately 100 miles to the northwest of Mexico City in the municipality of Ahuazotepec, Puebla.

Eyewitnesses report seeing a light and then a "roar" as the alleged meteorite hit, swaying nearby buildings. According to one translated source, a bridge had been damaged by the impact that occurred at 6:30 pm local time on Wednesday evening. Windows were also shattered as a result of the blast.

Local authorities reported that emergency phone lines were jammed with scared people calling to find out what was happening.

The Mexican army arrived at the scene and cordoned off the area according to another news source. The possibility of a downed aircraft has been ruled out by the authorities.

However, new reports from the region suggest that the impactor wasn't a meteorite at all, but it did come from space.

José Jaime Herrera Cortes of the Mexican Space Agency has gone on record to say the object was a piece of space junk originating from a Russian satellite.

Cortes indicates that the U.S. Department of Defense has confirmed the object was a piece of the Cosmos 2421 satellite that was launched in 2006. As of 2008, 15 fragments of the spacecraft were being tracked.

The piece of space junk, cataloged with the ID number 33006 was expected to pass over Mexico at the approximate time of impact.

Personally, I find it strange how there are no photographs of the impact site and few details about the damage that has been done (although the impact site does appear to be in a sparsely populated region). Also, the reports are sketchy, so before we can start drawing any conclusions we'll have to wait for an official announcement.

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he Cosmos 2421 Spy Satellite

NASA's Orbiting Debris Quarterly News newsletter from 2008 goes into some detail as to the nature of Cosmos 2421. Perhaps unsurprisingly, it was a spy satellite and the U.S. Space Surveillance Network (SSN) had detected "significant fragmentation" of the three ton object earlier that year.

During the April-June period another two fragmentation events were detected, increasing the number of pieces of detectable junk over the size of 5cm to 500.

Cosmos 2421 was the 50th spacecraft of its class to be launched since 1974.

According to the report, "nearly half (22 out of 50) of the spacecraft have fragmented at least once, typically within a few months of the end of their primary missions." Bizarrely, the cause of these fragmentation events remain unknown.




  

2010年02月05日



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赤みを増した冥王星、大気の変化を示唆 NASA
AFP 2010年02月05日

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Hubble Site より。

 米航空宇宙局(NASA)は4日、ハッブル宇宙望遠鏡(Hubble Space Telescope)で撮影した冥王星の写真を公開し、観測の結果、冥王星の輝きが数年前よりも著しく赤みを増したことが明らかになったと発表した。

 写真の冥王星には、糖みつ色のまだら模様の中に、ひときわ赤い個所が見える。日なたになった極の方で表面の氷が溶解し、次いで日陰になった反対側の極で再凍結した過程を示していると考えられる。  

 こうした色の変化は2000〜02年に起こったとみられる。冥王星は単なる氷と岩石の球体ではなく、大気が劇的に変化する活力あふれた世界であることが立証されたと、NASAの科学者らは話している。


New Hubble Maps of Pluto Show Surface Changes
Hubble Site 2010.02.04

Since its discovery in 1930, Pluto has been a speck of light in the largest ground-based telescopes. But NASA's Hubble Space Telescope has now mapped the dwarf planet in never-before-seen detail. The new map is so good, astronomers have even been able to detect changes on the dwarf planet's surface by comparing Hubble images taken in 1994 with the newer images taken in 2002-2003. The task is as challenging as trying to see the markings on a soccer ball 40 miles away.

Hubble's view isn't sharp enough to see craters or mountains, if they exist on the surface, but Hubble reveals a complex-looking and variegated world with white, dark-orange, and charcoal-black terrain. The overall color is believed to be a result of ultraviolet radiation from the distant Sun breaking up methane that is present on Pluto's surface, leaving behind a dark, molasses-colored, carbon-rich residue. Astronomers were very surprised to see that Pluto's brightness has changed ― the northern pole is brighter and the southern hemisphere is darker and redder. Summer is approaching Pluto's north pole, and this may cause surface ices to melt and refreeze in the colder shadowed portion of the planet. The Hubble pictures underscore that Pluto is not simply a ball of ice and rock but a dynamic world that undergoes dramatic atmospheric changes.
タグ:ハッブル



  

2010年02月03日



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謎の“彗星”、ハッブルがとらえる

ナショナルジオグラフィックニュース 2010年02月03日

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 火星と木星の軌道の間にある主小惑星帯を横切る通常は見られないガスと塵の軌跡に「X」の文字が浮かび上がる。ハッブル宇宙望遠鏡が撮影した最新画像。

 この奇妙な形の天体P/2010 A2は、1月初旬に天体観測写真に写っているのが発見された。彗星のように見えるが、その尾は実は最近起きた小惑星の衝突で生じたちりと考えられている。

 不思議なのはハッブル宇宙望遠鏡がとらえたX字型の形だけではない。この天体の核は、頭部のコマのすぐ外側にあるように見えるのだ。これもこの物体が彗星ではないことの論拠になっている。核がコマの外側にある彗星が観測されたことはないからだ。




  

2010年02月02日



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1921PASP...33..258C

Title: Observations of an Unidentified Object Seen near the Sun on Sunday, August 7, 1921
Authors: Campbell, W. W.
Journal: Publications of the Astronomical Society of the Pacific, Vol. 33, No. 195, p.258
Bibliographic Code: 1921PASP...33..258C

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クレアのコメント欄より

これを見つけた人々の中に、Russell教授というプリンストン天文台所長
がいました。最初は水星だと考えたらしいですが、調べてみたら水星では
ないことが分かったので、ハーバード大学天文台のBailey教授に問い
合わせの手紙を送りました。Bailey教授の考えでは、それは金星であろう
ということでしたが、Bailey教授のもとには、同じ日に不審な天体を見た
という問い合わせが、他にももう1人ありました。この発見者2人が
それぞれその天体を見た位置と見た時間から計算すると、その不審な天体は
信じられない猛スピードになるとも、Bailey教授は言っています。





  

2010年02月01日



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[参考記事]何かが太陽を周回? - クレアなひととき

NASA の見解のポイントは

・宇宙線の圧縮などによる歪みと遅れ
・宇宙ネットワークのサーバの問題

とのことです。

Wondering what those odd sphere-like features are in recent STEREO EUVI images?
Date


NASA 2010.01.27

We have investigated, and determined that these are artifacts caused by an interaction between the high compression factors used for the beacon data, and cosmic ray events on the detector. Our discussion of image artifacts has been updated to include this phenomenon. Another factor which has contributed to this issue has been the recent delay in receiving the full resolution images from the spacecraft. This was caused by a server problem at the Deep Space Network, and has now been resolved.

タグ:NASA